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Tener hermanos puede significar una peor salud mental: investigación

Tener hermanos puede significar una peor salud mental: investigación


Por 

Ambar Román

Un nuevo estudio publicado por el Journal of Family Issues muestra la compleja relación entre la cantidad de hermanos y la salud mental de las personas. Contrario a la creencia popular de que los hermanos pueden ser tu mejor amigo, este estudio sugiere que tener más hermanos podría estar vinculado a un deterioro en el bienestar mental.

El equipo de investigación, compuesto por expertos de Estados Unidos y China, examinó datos de miles de estudiantes de octavo grado, evaluando su salud mental para entender cómo la presencia de hermanos afecta su bienestar general.

Los resultados del estudio indican que en general, el impacto de tener hermanos en la salud mental es más negativo que positivo. Doug Downey, autor principal del estudio, señaló: “Lo que encontramos es que cuando se suma toda la evidencia, el efecto de los hermanos en la salud mental es más negativo que positivo”.

En China, los hijos únicos informaron tener la mejor salud mental, mientras que en Estados Unidos, aquellos que no tenían hermanos o tenían solo uno tenían una salud mental similar. Por otro lado, aquellos con hermanos mayores y hermanos de edades cercanas eran más propensos a experimentar problemas de salud mental.

El estudio sugiere que no son los conflictos típicos entre hermanos, como insultos o tirones de pelo, los que afectan la salud mental de los adolescentes. En cambio, los expertos creen que el número creciente de hermanos contribuye a una peor salud mental debido a la “dilución de recursos”.

La falta de atención puede ser el detonante en la salud mental

Doug Downey explicó esta teoría utilizando una metáfora: “Si piensas en los recursos de los padres como si fueran un pastel, un niño significa que recibe todo el pastel: toda la atención y los recursos de los padres. Pero cuando se agregan más hermanos, cada niño recibe menos recursos y atención de los padres, y eso puede tener un impacto en su salud mental”.

Curiosamente, los niños de familias asociadas con una mayor ventaja socioeconómica tenían la mejor salud mental, lo que sugiere que la distribución de recursos puede ser un factor clave en este fenómeno.

Sin embargo, este estudio contradice hallazgos anteriores que sugerían que tener más hermanos está asociado con mejores habilidades sociales y una menor probabilidad de divorcio. Doug Downey comentó sobre esta aparente contradicción: “Esta combinación de resultados no se explica fácilmente. Todavía tenemos más que aprender sobre el impacto de los hermanos”.

Downey también destacó la importancia de entender las consecuencias de crecer con menos o ningún hermano, especialmente en un momento en que las tasas de fertilidad son más bajas en Estados Unidos y otros países. “Comprender las consecuencias de crecer con menos o ningún hermano y hermana es una cuestión social cada vez más importante”, afirmó.

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