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Lo que sabemos sobre las acusaciones de Israel contra el personal de la ONU en Gaza

Lo que sabemos sobre las acusaciones de Israel contra el personal de la ONU en Gaza
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(CNN) — La principal agencia de la ONU en Gaza está en crisis después de que Israel acusó a algunos de sus miembros de estar involucrados en los ataques terroristas de Hamas del 7 de octubre.

La Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas (UNRWA, por sus siglas en inglés) despidió a varios empleados a raíz de las acusaciones, que no se han hecho públicas. Estados Unidos y varios otros países también suspendieron el financiamiento a la organización, que emplea a unas 13.000 personas en Gaza, mientras el desastre humanitario aumenta en espiral en el asediado enclave palestino.

Esto es lo que sabemos.

¿Qué es la UNRWA?

La UNRWA fue creada por la Organización de las Naciones Unidas después de la guerra árabe-israelí de 1948 para brindar asistencia humanitaria a los palestinos desplazados.

La organización define a los refugiados palestinos como «cualquier persona cuyo lugar de residencia fue Palestina durante el periodo comprendido entre el 1 de junio de 1946 y el 15 de mayo de 1948, y que perdió tanto su hogar como sus medios de vida como resultado de la guerra de 1948”.

Los que encajan en esa definición son ahora 5,9 millones. Israel rechazó la posibilidad de permitir que los palestinos desplazados regresen a sus hogares, argumentando que la medida cambiaría el carácter judío del país.

Desde su creación, la Asamblea General de las Naciones Unidas (un órgano votante de todos los estados miembros) renovó repetidamente el mandato de la UNRWA. La agencia ayudó a cuatro generaciones de refugiados palestinos, según su sitio web, que abarca educación, atención médica, infraestructura de campamentos, servicios sociales y asistencia de emergencia, incluso en tiempos de conflicto.

Según la agencia, al menos 152 empleados de la UNRWA han muerto en Gaza desde que comenzó la guerra entre Israel y Hamas.

Funcionarios de la UNRWA sirven comida a los palestinos en Khan Younis, Gaza, el martes. Ashraf Amra/Agencia Anadolu/Getty Images

¿Cuáles son las acusaciones?

Ni Israel ni la UNRWA han especificado la naturaleza de la presunta participación de los empleados de la UNRWA en los acontecimientos del 7 de octubre, ni especificaron el número de empleados presuntamente involucrados.

Sin embargo, un funcionario israelí dijo a CNN este viernes que Israel compartió información sobre 12 empleados presuntamente involucrados en los ataques del 7 de octubre tanto con la UNRWA como con Estados Unidos.

El comisionado general de la UNRWA, Philippe Lazzarini, dijo que recibió “información sobre la presunta participación de varios empleados”. Para proteger la capacidad de la agencia de entregar asistencia humanitaria en Gaza, decidió “rescindir inmediatamente los contratos de estos miembros del personal e iniciar una investigación para esclarecer la verdad”, según un comunicado.

Cualquier empleado de la UNRWA que haya estado involucrado en actos de terrorismo “será considerado responsable, incluso mediante un proceso penal”, añadió.

El comisionado general Philippe Lazzarini, jefe de la Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas (UNRWA), habla en una conferencia de prensa en Rafah, Gaza, el 1 de noviembre de 2023. (Said Khatib/AFP/Getty Images/File)

Además de la supuesta participación del personal el 7 de octubre, las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) también alegaron este sábado que las instalaciones de la UNRWA fueron utilizadas con “fines terroristas”, en una declaración a CNN el sábado.

«La Dirección de Inteligencia compiló un caso que incriminaba a varios empleados de la UNRWA por su presunta participación en la masacre, junto con pruebas que apuntaban al uso de las instalaciones de la UNRWA con fines terroristas», decía el comunicado de las FDI.

Cuando se le preguntó sobre la afirmación sobre las instalaciones de la UNRWA, la agencia dijo a CNN: “No tenemos más información sobre esto en este momento. La Oficina de Servicios de Supervisión Interna (el organismo de supervisión interna de la ONU) examinará todas estas acusaciones como parte de la investigación que el Comisionado General de la UNRWA les ha pedido que realicen”.

En un comunicado oficial publicado el sábado, Hamas criticó la decisión de poner fin a los contratos de los empleados y acusó a Israel de intentar socavar a la UNRWA y otras organizaciones que brindan ayuda humanitaria en Gaza.

¿Cuál es la relación actual entre Israel y la ONU?

Las relaciones de Israel con la ONU en general se han hundido a un mínimo histórico en los últimos meses. Altos funcionarios de la ONU han sido muy críticos con la conducta bélica de Israel en Gaza, que ha matado a más de 26.000 palestinos, según la autoridad sanitaria dirigida por Hamas en el territorio. Mientras tanto, los diplomáticos israelíes se han molestado por los llamados de la ONU a un alto el fuego.

En diciembre, los diplomáticos israelíes arremetieron cuando el Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, invocó una herramienta diplomática rara vez utilizada para llevar el conflicto ante el Consejo de Seguridad de la ONU. En una carta al consejo de 15 miembros, Guterres instó al organismo a “presionar para evitar una catástrofe humanitaria” y unirse en un llamado a un alto el fuego humanitario total.

El embajador de Israel ante la Organización de las Naciones Unidas, Gilad Erdan, quien ha argumentado que un alto el fuego “consolida el control de Hamas en Gaza”, criticó a Guterres por la medida y señaló que las guerras recientes en Ucrania, Yemen y Siria no habían provocado la misma respuesta.

Las acusaciones del viernes de la UNRWA se produjeron el mismo día en que el tribunal superior de la ONU ordenó a Israel actuar de inmediato para evitar el genocidio en Gaza, aunque no llegó a pedir un alto el fuego.

La UNRWA ha sido durante mucho tiempo blanco de críticas israelíes. Israel ha acusado a la agencia de la ONU de incitación antiisraelí, lo que la UNRWA niega. En 2017, el primer ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, intentó desmantelar el organismo de la ONU, diciendo que debería fusionarse con la principal agencia de la ONU para los refugiados.

La UNRWA ha negado repetidamente las acusaciones de que su ayuda se está desviando a Hamas o de que éste enseña el odio en sus escuelas, y ha cuestionado “la motivación de quienes hacen tales afirmaciones”. La agencia ha condenado el ataque de Hamas del 7 de octubre como “aborrecible”.

¿Cómo ha reaccionado el mundo?

Varios países occidentales han anunciado la suspensión del financiamiento de la UNRWA a raíz de las acusaciones. El Departamento de Estado de EE.UU. dijo este viernes que había «pausado temporalmente la financiación adicional» para la agencia. Canadá, el Reino Unido y Alemania hicieron lo mismo, entre otros países.

Australia se suma a los países que retiran asistencia a UNRWA 3:32

Irlanda dijo el sábado que no tenía “planes de suspender el financiamiento para el vital trabajo de la UNRWA en Gaza”, y el ministro de Asuntos Exteriores irlandés, Micheál Martin, tuiteó que tenía “plena confianza” en la decisión de Lazzarini de “investigar a fondo”.

Mustafa Barghouthi, secretario general de la Iniciativa Nacional Palestina, calificó la decisión de suspender los fondos como “vergonzosa”, y enfatizó que las acusaciones surgieron el mismo día del fallo de la Corte Internacional de Justicia.

La Organización para la Liberación de Palestina (OLP) ha pedido a los países que recortan el financiamiento que “se retracten inmediatamente de su decisión”. El secretario general de la OLP, Husseim Al-Sheick, dijo que la suspensión del financiamiento «implica grandes riesgos políticos y de ayuda».

El ministro de Defensa de Israel, Yoav Gallant, elogió la decisión de Estados Unidos de suspender el financiamiento el viernes, y el ministro de Asuntos Exteriores israelí, Israel Katz, pidió que más naciones corten su financiamiento a la UNRWA.

La respuesta de la UNRWA

En un comunicado este sábado, el jefe de la UNRWA, Lazzarini, describió las suspensiones de financiación como “impactantes” y los instó a reconsiderarlas. Tales decisiones amenazan la ayuda humanitaria que la organización brinda a millones de personas, advirtió.

(Crédito: Mostafa Alkharouf/Anadolu/Getty Images)

«Sería inmensamente irresponsable sancionar a una agencia y a toda una comunidad a la que sirve por acusaciones de actos criminales contra algunas personas, especialmente en tiempos de guerra, desplazamiento y crisis políticas en la región», decía la declaración de Lazzarini.

“La UNRWA comparte cada año la lista de todo su personal con los países anfitriones, incluido Israel. La Agencia nunca recibió ninguna preocupación sobre miembros específicos del personal.

La financiación ha sido durante mucho tiempo un desafío para la UNRWA y la suspensión de la financiación por parte de patrocinadores clave (por breve que sea) plantea dudas sobre cómo podrá seguir ayudando a la gente de Gaza en medio de crecientes temores de hambruna.

Estados Unidos es el mayor donante de la organización. Anteriormente cortó el apoyo por completo bajo la presidencia de Donald Trump antes de ser restablecido bajo Joe Biden.

El Secretario General de la ONU dice que nueve miembros del personal de la UNRWA fueron despedidos por acusaciones

«Las Naciones Unidas están tomando medidas rápidas tras las acusaciones extremadamente graves contra varios miembros del personal de la Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas (UNRWA)», dijo Guterres en un comunicado este domingo, añadiendo que el organismo de supervisión de la ONU ya ha iniciado una investigación y se está llevando a cabo una revisión independiente. próximo.

«Cualquier empleado de la ONU involucrado en actos de terrorismo deberá rendir cuentas, incluso mediante un proceso penal», dijo el secretario general.

Sin embargo, instó a los países a continuar con la asistencia financiera a la UNRWA que apoya a 2 millones de habitantes de Gaza que dependen de la «ayuda crítica» para su «supervivencia diaria», advirtiendo que la financiación actual de la agencia «no le permitirá cumplir con todos los requisitos para apoyarlos en Febrero.»

A raíz de las acusaciones contra la UNRWA, hasta ahora nueve países han suspendido la financiación de la principal agencia de la ONU en Gaza.

«Aunque entiendo sus preocupaciones -yo mismo me horroricé por estas acusaciones-, hago un fuerte llamamiento a los gobiernos que han suspendido sus contribuciones para que, al menos, garanticen la continuidad de las operaciones de la UNRWA», dijo Guterres.

«Los abominables supuestos actos de estos miembros del personal deben tener consecuencias. Pero las decenas de miles de hombres y mujeres que trabajan para la UNRWA, muchos de ellos en algunas de las situaciones más peligrosas para los trabajadores humanitarios, no deben ser penalizados. Las necesidades extremas de los desesperados deben cumplirse las necesidades de las poblaciones a las que sirven», afirmó.

Informes aportados por Mitchell McCluskey, Benjamin Brown, Heather Law, AJ Davis, Ibrahim Hazboun, Rob Iddiols, Amir Tal, Akanksha Sharma, Lauren Izso y Caitlin Hu de CNN.

Este informe ha sido actualizado este domingo 28 de enero

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