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Crean laboratorio en UCLA para promover que los latinos tengan una vejez saludable

Crean laboratorio en UCLA para promover que los latinos tengan una vejez saludable

Con la meta de educar a los latinos sobre la salud del cerebro y posponer la demencia y el Alzheimer, ha sido creado el Laboratorio de Envejecimiento Latino Estrella (ELHA) en la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA).

“La meta de mi laboratorio es trabajar con nuestras comunidades para trasladar la ciencia de una forma culturalmente apropiada con nuestras tradiciones y mejorar la salud del cerebro y, posponer la demencia y el Alzheimer”, dijo la doctora Mirella Díaz Santos, directora del ELHA de UCLA.

El laboratorio lleva el nombre de su abuela materna Estrella Ortiz quien falleció a los 65 años el 3 de marzo de 2007 debido a la progresión del Alzheimer.  La abuela Estrella había nacido en Laeres, Puerto Rico.

“El laboratorio fue creado para honrar su nombre y su memoria; y adoptar un enfoque cultural que fortalezca la mente, el cuerpo y el espíritu en comunidad con un cerebro más sano”.

Estrella Ortiz, la abuela que inspira a crear el laboratorio de la vejez de UCLA. (Cortesía doctora Mirella Díaz Santos)

La doctora Díaz Santos dijo que se trata de crear recursos accesibles para darle información a la comunidad  latina para que aprenda a proteger y mantener fuerte su cerebro.

“Estamos hablando con las comunidades, sus miembros y líderes para ver cuáles son sus necesidades”.

Explicó que una primera parte ha sido escuchar a las comunidades y desarrollar intervenciones educativas donde se habla del cerebro a las personas, en ferias de salud, visitan organizaciones, reparten panfletos y difunden información por las redes sociales como Twitter, Facebook e Instagram.

“Una de las cosas es recalcar como nuestras tradiciones culturales como la celebración del Día de Muertos apoyan la salud del cerebro”. 

Dijo que siempre que cantamos, bailamos, movemos el cuerpo y celebramos en familia y en comunidad, ayudamos al cerebro a ser más saludable y más elástico.

En ese sentido, dijo que las tradiciones culturales de la comunidad hispana mantienen el cerebro y la memorias fuertes y saludables.

“Basados en las ciencias médicas, buscamos educar, empoderar, asesorar y tener esas conversaciones con nuestra comunidad”.

La doctora Mirella Díaz Santos trabajar para fortalecer la salud del cerebro. (Cortesía Mirella Díaz Santos)

Tips para una mejor salud La

La doctora Díaz dijo que hay que entender primero que el cerebro está compuesto de agua, y lo primero que debemos hacer para cuidar su salud, es hidratarnos porque la deshidratación puede provocar desorientación.

En segundo lugar, recomendó exponernos al sol para obtener vitamina D. 

“La hidratación ayuda al proceso químico del área principal del hipocampo, la cual ataca el Alzheimer”.

Añadió que igual de importante es el poder del autocuidado, y eso implica llevar a cabo actividades como bailar.

“Bailar es clave porque hay bases científicas que indican que nos ayuda a minimizar la hormona del cortisol pero también la espiritualidad, rezar e ir a la iglesia sirven mucho”.

Otro elemento relevante es vivir en comunidad. 

“Esto salió más a flote durante la pandemia. Al estar solos en la casa, muchas personas decayeron cognitivamente y fallecieron durante la pandemia. Esto nos confirmó de nuevo que estar en comunidad y el poder de la conversación, ayudan al cerebro y lo protege”.

En resumen, la doctora Díaz dijo que mantenerse en movimiento es fundamental para la salud del cerebro.

El Alzheimer y los latinos

Afirmó que el Alzheimer es un tipo de demencia que afecta 1.5 veces más a las comunidades latinas que a las blancas europeas.

“Hay varias razones que influyen para esos números, como que sufrimos más de diabetes, hipertensión y alto colesterol; y hasta la discriminación incrementa el riesgo de desarrollar Alzheimer en un futuro”.

Hizo ver que estamos que es importante involucrar  más a los latinos en las investigación de este mal porque menos del 7% participan en los estudios sobre esta condición.

Laura Trejo, directora del Departamento de la Vejez del condado de Los Ángeles. (Cortesía Laura Trejo)
Crédito: Cortesía

Nos falta educación

La doctora Laura Trejo, directora del Departamento de la Vejez y Discapacidades del condado de Los Ángeles dijo que nos falta educación y entendimiento de la ciencia para saber cómo proteger nuestro cerebro.

“Es una gran bendición, contar con la doctora Mirella Díaz, una mujer emprendedora y una científica para que desarrolle nuevos modelos en la comunidad”.

Se trata, dijo, de usar todo el poder del nuevo laboratorio para utilizarlo en las comunidades latinas.

“Somos un condado envejeciente. Para nosotros esta población es una gran prioridad, tanto así que como condado tenemos tres años trabajando para desarrollar un plan estratégico para mejorar la salud cerebral”.

Dijo que en promedio, los latinos en el condado de Los Ángeles tenemos vidas más longevas, pero con más riesgos de enfermedades y achaques

“Esto nos baja la calidad de vida”.

La doctora Trejo comentó que su mejor consejo: es educarnos y preguntar para contar con información y atención médica que nos lleven a tener una mejor calidad de vida durante la vejez.

“Esto es esencial para una vida larga y más saludable. Envejecer, por ejemplo, no es sinónimo de pérdida de memoria. Hay quienes lo ven como algo normal pero no es así. Tenemos que educarnos para aprender a manejar estas situaciones”.

Recordó que hace como dos años, encontró a su madre de 86 años muy desubicada cuando no le pudo contestar una pregunta, lo cual no era normal porque tiene una gran agudeza mental.

“Le pregunté cuánto hace que había tomado agua, y resultó que estaba deshidratada. 20 minutos después de beber un vaso de agua, ya estaba normal”.

Dijo que no podemos descuidar la atención de los profesionales, porque lo que puede ser tratable se vuelve más complicado si no lo atendemos a tiempo.

La doctora Díaz Santos pidió confiar en la intuición en lo que toca a los cambios de conducta de los adultos mayores, sobre todo cuando detecten algo que no concuerde con quienes son.

“Sepan que en UCLA, hemos hecho un gran equipo y estamos para ayudarlos a navegar el sistema; y que el conocimiento es poder”. 

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