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ANÁLISIS | Cómo las normas de seguridad «escritas con sangre» salvaron vidas en el accidente aéreo en el aeropuerto de Tokio

ANÁLISIS | Cómo las normas de seguridad «escritas con sangre» salvaron vidas en el accidente aéreo en el aeropuerto de Tokio
Video del impacto del avión de Japan Airlines antes de incendiarse 1:35

(CNN) — Al ver las imágenes de la colisión de un avión de Japan Airlines en el aeropuerto Haneda de Tokio, parece milagroso que alguien haya salido ileso.

Sin embargo, aunque, trágicamente, cinco de los seis tripulantes del avión Dash 8 de la Guardia Costera de Japón que chocó durante el aterrizaje el martes murieron, los 379 pasajeros y tripulantes a bordo del Airbus A350 sobrevivieron al accidente.

Si bien continúan las investigaciones sobre lo sucedido en el incidente, en el que el avión JAL estalló en una bola de fuego, los expertos dicen que la evacuación exitosa se debe a una combinación de estándares de seguridad modernos y la rigurosa cultura de seguridad propia de Japan Airlines (JAL).

«Por lo que vi en las imágenes, me sorprendió y alivió que todos pudieran salir», dijo a CNN Graham Braithwaite, profesor de seguridad e investigación de accidentes en la Universidad Cranfield del Reino Unido.

«Es un impacto tan severo que cualquier avión tiene que soportar. Pero sabiendo lo que sé sobre esa aerolínea y cuánto esfuerzo ponen en la seguridad y en la capacitación de la tripulación, el hecho de que hayan hecho un trabajo tan bueno no debería ser una sorpresa».

Video muestra caos a bordo del avión de pasajeros antes de incendiarse 0:38

De hecho, fue un accidente catastrófico hace casi 40 años lo que ayudó a convertir a Japan AIrlines en una aerolínea tan segura, dice.

El 12 de agosto de 1985, el vuelo 123 de JAL de Tokio a Osaka se estrelló, matando a 520 de los 524 a bordo. Esto ocurrió después de una reparación defectuosa de la cola por parte de técnicos de Boeing, no de la aerolínea, tras un incidente anterior.

Hasta el día de hoy, es el accidente de un solo avión más mortífero en la historia de la aviación.

«Claramente el efecto fue profundo en la aerolínea», dijo Braithwaite. “En una cultura como la japonesa, asumieron esa responsabilidad como grupo y querían asegurarse de que nada parecido volviera a suceder».

«Entonces, cuando las cosas van mal, lo ven en términos de cómo pueden aprender. Todo es una oportunidad para mejorar», añadió.

En 2005, al darse cuenta de que muchos empleados se unían a la empresa sin recordar ese accidente 20 años antes, JAL abrió un espacio en su sede corporativa que mostraba partes de los restos del avión, así como historias de la tripulación y los pasajeros.

“La sensación era que hay personas que se han unido a nuestro negocio y que no saben lo que es equivocarse. Todo el mundo tiene que entender cuánto esfuerzo se dedica a la seguridad”, afirmó Braithwaite.

Casi cuatro décadas después, la crisis todavía tiene un efecto profundo en la mentalidad de la empresa, afirma.

«Tienen una cultura muy estricta en torno a los procedimientos operativos estándar y a hacer todo correctamente. Ésa es una de las razones por las que en este caso creo que el equipo parece haber actuado tan bien», afirma.

Si bien no está claro quién fue el culpable del accidente de este martes, Braithwaite dice que la evacuación exitosa es “absolutamente” positiva para Japan Airlines.

«Si quieres ver una razón por la que deberías volar con ellos, creo que ésta es la solución», dice.

JAL aparece regularmente entre las aerolíneas más seguras del mundo en una lista anual del sitio web Airlineratings.com.

El editor en jefe Geoffrey Thomas dice: “Japan Airlines ha disfrutado de un (récord) de seguridad excelente desde 1985. Sin embargo, ese accidente no fue culpa de la aerolínea y se debió a una reparación defectuosa realizada por Boeing.

«Nuestro sitio web la califica como una aerolínea de siete estrellas y ha pasado todas las auditorías de seguridad más importantes. Además, el regulador de seguridad de las aerolíneas de Japón obtiene mejores resultados en los ocho criterios de supervisión que el promedio mundial en cuanto a cumplimiento».

«Una evacuación de manual»

Japan Airlines, como muchas aerolíneas modernas, tiene una cultura de seguridad impecable. (Crédito: Richard A. Brooks/AFP/Getty Images)

Las incursiones en las pistas, como se clasifican, son “raras pero pueden ser catastróficas”, dice Braithwaite.

Con diferentes aerolíneas y operadores terrestres moviendo vehículos, los aeropuertos se convierten en “bienes inmuebles complicados que tenemos que trabajar muy duro para proteger”.

Obviamente es demasiado pronto para saber qué pasó en Tokio y cómo ambos aviones llegaron a la pista al mismo tiempo.

Sin embargo, el mensaje de la industria de la aviación es el mismo: parece que fueron las rápidas reacciones de la tripulación las que salvaron cientos de vidas. A los pocos segundos de que el avión se detuviera, se inflaron los paracaídas de escape y los que estaban a bordo fueron rápidamente evacuados, incluso cuando la cabina estaba llena de humo.

«Estoy excepcionalmente impresionado con los pilotos, la tripulación y los pasajeros de lo que parece haber sido una evacuación de manual en las condiciones más extremas”, dijo un piloto de una importante aerolínea europea que prefirió permanecer en el anonimato porque no está autorizado para hablar en nombre de su aerolínea.

Estamos en un buen momento en la aviación, agregó: “La naturaleza robusta de los aviones modernos y la capacitación de los pilotos para manejar situaciones anormales se ha desarrollado durante décadas hasta un punto en el que tenemos el período más seguro en la aviación desde sus inicios.

“Los procedimientos se han ido perfeccionando a medida que los aviones crecían, de modo que todos los pasajeros pueden ser evacuados en 90 segundos. Los asistentes de vuelo de algunas aerolíneas ahora también pueden iniciar una evacuación si es claramente catastrófica, ahorrando segundos vitales al no esperar a que el capitán la inicie”.

Como bien saben los empleados de JAL, los registros de seguridad de la aviación moderna están, dice el piloto, “escritos con la sangre de otros que no han tenido tanta suerte”.

Los accidentes se convierten en lecciones que “se comparten en toda la industria para que todos los tripulantes puedan ser mejores en su trabajo”.

Citan un accidente de Aeroflot en 2019, en el que también se incendió un avión al aterrizar en Moscú, matando a 41 de los 73 a bordo, como un incidente similar al del martes, del que se tiene conocimiento.

Y en 1980, el vuelo 163 de Saudia, en el que las 301 personas a bordo murieron por inhalación de humo después de que el avión realizara un aterrizaje de emergencia exitoso en Riad, pero los pilotos no ordenaron una evacuación, fue el impulso para otorgar autoridad a la tripulación de cabina para sacar a los pasajeros, dicen.

Otro accidente que tuvo efectos importantes en la seguridad en el futuro fue el desastre de British Airtours en 1985 en el aeropuerto de Manchester en el Reino Unido.

La aeronave sufrió un despegue abortado. Cuando se detuvo en la pista y los bomberos llegaron rápidamente, 55 personas murieron, principalmente por inhalación de humo.

“De ahí surgieron muchas recomendaciones que influyeron en muchas de las características de los aviones modernos”, dice Braithwaite.

«El hecho de que hay una cantidad decente de espacio alrededor de las salidas. Luces a lo largo del suelo. La tripulación de cabina evalúa si la persona sentada en la salida del ala superior es capaz de abrirla. Señales de salida mucho más claras. Los materiales con los que hacemos las cabinas. Una característica importante del incendio de Manchester es que emitía humos rápidamente.

“Todas estas cosas contribuyen a una evacuación exitosa”.

El piloto con el que habló CNN cita a su excolega en Cranfield, la profesora Helen Muir, como alguien que cambió el panorama de la seguridad después de ese accidente. Era conocida por realizar pruebas «incentivadas» en las que a los participantes se les pagaba más cuanto antes bajaban del avión. Luego se controló su comportamiento y se transmitió a los fabricantes de aviones y a las compañías aéreas.

Hoy, dice, sabemos que es “la influencia de la tripulación de cabina la que hace que la gente evacue un avión y lo haga rápidamente”.

Steven Erhlich, presidente de PilotsTogether, una organización benéfica creada durante la pandemia para apoyar a la tripulación, está de acuerdo.

“Es demasiado pronto para comentar los detalles del incidente, pero lo que está claro es que el equipo actuó de manera ejemplar”, dice.

“La formación en seguridad que las aerolíneas (en este caso JAL) imparten a las tripulaciones de forma continua dio sus frutos y permitió la evacuación en 90 segundos. La conclusión, desde mi punto de vista, es que los pasajeros deben prestar atención a las instrucciones de seguridad y recordar que las tripulaciones no son personal glorificado del servicio de alimentos, sino profesionales de seguridad bien capacitados”.

Las normas mínimas de seguridad internacionales establecidas por la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI, parte de las Naciones Unidas) exigen que la tripulación de cabina practique evacuaciones de emergencia anualmente. Los fabricantes de aviones también deben demostrar que cualquier avión nuevo puede ser evacuado por completo en 90 segundos.

Además de eso, las aerolíneas individuales pueden tener requisitos adicionales: British Airways tiene reglas más estrictas sobre los materiales utilizados en la cabina, dice Braithwaite, después del accidente de Manchester. El piloto que habló con CNN realiza prácticas de evacuación semestrales en el simulador de su aerolínea. También tendrán que practicar en un simulador lleno de humo sintético.

“Eso marca la diferencia con respecto a la formación de la generación anterior”, dicen. “Le quita el factor de shock al escenario real. «Enjaula al chimpancé»: tenemos pensamientos y acciones racionales en lugar de instintivos, es mucho más seguro».

Braithwaite dice que el aspecto rutinario del entrenamiento arraiga los procedimientos en la mente de la tripulación.

“Eso es lo que no vemos como pasajeros, pero es absolutamente riguroso”, dice.

“A medida que llegamos a tierra, generalmente se quedan ahí sentados, pensando: ‘Esto es lo que haré’. Están mirando fuera del avión. Saben exactamente dónde está el mango. Es esa ‘rutinización’ del comportamiento que acaba de ocurrir aquí [en Tokio].

«Es una sorpresa impactante para el resto de nosotros, pero es el entrenamiento lo que perdura. Y tomar eso tan en serio es una parte importante”.

Toma nota

Un avión de pasajeros de Japan Airlines (JAL) es visto en llamas en la pista del Aeropuerto Internacional de Tokio en Haneda el 2 de enero de 2024. Un avión de Japan Airlines estalló en llamas en la pista del aeropuerto tokiota de Haneda el 2 de enero tras colisionar aparentemente con un avión de la guardia costera, según informan los medios de comunicación. Todos a bordo del vuelo JAL516 sobrevivieron. (Crédito: Kentaro Takahashi/Bloomberg/Getty Images) (Foto de Richard A. BROOKS / AFP)

De hecho, dicen los expertos, una de las lecciones que los pasajeros deberíamos aprender de este incidente es prestar más atención.

Erlich cita el hecho de que los pasajeros del JAL516 evacuaron sin llevar todo su equipaje de mano, una práctica horrible que hemos visto en videos de evacuaciones recientes.

Mika Yamake, cuyo esposo estaba a bordo, le dijo a CNN anteriormente que “simplemente salió con su teléfono móvil. Tuvo que dejar todo lo demás atrás”.

Un piloto de una importante aerolínea europea, que pidió permanecer en el anonimato, dijo a CNN que podría haber un aspecto cultural en el hecho de salvar tantas vidas.

“Definitivamente existen desafíos en todas las aerolíneas y culturas donde algunas personas priorizan su equipaje de mano o sus pertenencias sobre su seguridad y la de sus compañeros de viaje”, dijeron.

«Dejar todo y salir debe ser tu única prioridad. Cuando esto sucede, todos tienen mayores posibilidades de sobrevivir».

Erlich está de acuerdo: “Cualquier retraso en la evacuación podría haber sido catastrófico, todo por el bien de una computadora portátil o un bolso de mano. Este incidente podría haber sido mucho peor si los pasajeros no hubieran prestado atención a las advertencias de dejar sus pertenencias”.

Braithwaite dice que es hora de que todos empecemos a concentrarnos.

«Hace unas semanas estuve sentado junto a alguien en un avión que no escuchó cuando llegó la sesión informativa de seguridad porque estaba convencido de que si algo salía mal, eso sería todo”, dice.

«Bueno, hoy, casi 400 personas en Japón demostraron que ese no es el caso».

«Es un testimonio de cuánto hemos hecho para demostrar que se puede sobrevivir a los accidentes».

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