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5 acciones clave de Walmart para renovar su negocio hacia el futuro

5 acciones clave de Walmart para renovar su negocio hacia el futuro
¿Por qué cadenas como Walmart cierran en grandes ciudades de EE.UU.? 2:01

Nueva York (CNN) — Walmart, el gigante minorista global que comenzó en Arkansas en 1962, ha emprendido acciones importantes en 2024. Está invirtiendo en tecnología e inventarios que le permitirán entrar en nuevos negocios y que cambiarán la experiencia en la tienda para muchos clientes.

La empresa publicará sus resultados del cuarto trimestre antes de que abra el mercado este martes. Proporcionarán la primera pista de cómo va a funcionar todo esto, si es que lo hace. Se espera que Doug McMillon, CEO de Walmart, describa con más detalle las nuevas estrategias e iniciativas de la empresa.

Walmart, en respuesta a las críticas que ha recibido en el pasado por las compensaciones a los trabajadores, también aumentó los salarios de al menos una parte de sus empleados.

El mayor riesgo de Walmart es el aumento de las inversiones que está realizando, según una nota reciente de los analistas de Jeffries, que añaden que «fue uno de los temas más discutidos en nuestras conversaciones con los inversores».

Walmart anunció en octubre que está llevando a cabo un programa de renovación de tiendas por valor de US$ 1.000 millones, diseñado para mantener a los clientes interesados y comprando. Entre los cambios más perceptibles, las farmacias se trasladaron a la parte delantera de la tienda y cuentan con nuevas salas de revisión privadas. Los artículos para el hogar se exhiben y algunos pasillos son más anchos.

Walmart no respondió a la solicitud de comentarios.

División de acciones

El minorista anunció una división de acciones de 3 por 1 que entrará en vigor esta semana. Una división de acciones significa que una sola acción se divide en varias. Según el plan anunciado por Walmart, las personas que posean acciones al cierre de las operaciones del 22 de febrero obtendrán dos nuevas acciones adicionales de la empresa por cada acción que posean.

Cuando los mercados abran el 26 de febrero, los inversores tendrán el mismo valor de acciones, sólo que tendrán tres veces el número de acciones que tenían antes, cada una de las cuales valdrá un tercio del precio.

Las divisiones de acciones pueden poner las acciones de una empresa al alcance de pequeños inversores particulares. Esto ayuda a las empresas a ganar liquidez, y estas divisiones pueden crear más demanda de acciones de una empresa. Pero los precios más bajos también pueden atraer a los comerciantes y aumentar la volatilidad.

En un comunicado, Walmart dijo que la decisión de hacer una división de 3 por 1 fue en parte para que los empleados «sientan que la compra de acciones está fácilmente a su alcance».

Salarios de los gerentes de tienda

Walmart aumentó el salario medio de sus gerentes de tienda de US$ 117.000 a US$ 128.000. El aumento del 9%, el primero en una década, entró en vigor el 1 de febrero.

La empresa informó en un comunicado de prensa que también cambió el programa de bonificaciones de los gerentes para hacer hincapié en los beneficios de las tiendas, que desempeñarán un papel más importante en el cálculo de sus bonificaciones, además de las ventas. Los gerentes que alcancen todos sus objetivos podrán recibir primas de hasta el 200% del salario base, según la empresa.

La medida se produce en un momento en que los grandes minoristas se esfuerzan por atraer y retener a más trabajadores, reducir las tasas de rotación y hacer frente a una creciente oleada de iniciativas sindicales. Los grupos sindicales criticaron a Walmart por los salarios de los trabajadores, los horarios de los turnos y las prestaciones.

Todo sobre tecnología

Walmart anunció con bombo y platillo nuevas iniciativas tecnológicas en enero pasado en el Consumer Electronics Show de Las Vegas. McMillon pronunció el discurso de apertura del evento. Indicó que en el horizonte se vislumbra una experiencia similar a la de Jetsons, con entregas rápidas mediante drones e inteligencia artificial que predice el pedido en línea, pero que será difícil de conseguir.

Es importante señalar que muchos de los proyectos anunciados se encuentran actualmente sólo en mercados seleccionados, aunque la empresa declaró que tiene previsto extenderlos este año. Y es posible que el impacto de estos mercados selectos no se deje sentir en su balance hasta dentro de algún tiempo.

La empresa dijo que está implementando la inteligencia artificial en todo, desde su cadena de suministro hasta su aplicación existente y su servicio inHome. Walmart dijo que renovó su uso de IA generativa en una asociación con Microsoft.

Tiendas más silenciosas, al menos temporalmente

Walmart introdujo varios cambios en su experiencia de compra en las tiendas.

En noviembre, Walmart empezó a poner en los televisores de las tiendas una imagen estática, a apagar el sistema de sonido y a bajar las luces durante unas horas cada día.

Walmart dijo que, durante una prueba piloto para el periodo de compras de vuelta al colegio, se dio cuenta de que estos esfuerzos son especialmente beneficiosos para las personas neurodiversas —tanto clientes como empleados— con discapacidades sensoriales. Previamente, durante la pandemia, Walmart organizó horarios de compra matinales especiales para consumidores mayores y vulnerables.

Según Burt Flickinger, experto en comercio minorista y director gerente de la consultora Strategic Resource Group, se trataba de una estrategia comercial inteligente para atender las necesidades de algunos clientes.

«En un momento en que las tiendas de descuento compiten más agresivamente entre sí por el dinero de los consumidores, Walmart no solo se está ganando la simpatía de sus clientes, sino que estos cambios podrían atraer a más clientes a sus tiendas y hacer que sigan comprando durante más tiempo», afirma Flickinger.

¿Cómo reaccionarán los clientes?

Con el deseo de dejar atrás los hábitos de compra de la era de los cierres pandémicos, Walmart imitó a Costco e introdujo muestras en las tiendas en un intento de atraer de nuevo a los clientes. Walmart lanzó la demostración en 125 establecimientos cada fin de semana el pasado mes de junio y dijo que quería ampliarla a 1.000 establecimientos a finales de año. CNN se puso en contacto con Walmart para saber cuántas tiendas ofrecen actualmente muestras gratuitas.

Los estadounidenses han sufrido algunas de las subidas de precios más pronunciadas en décadas y, aunque la inflación empezó a enfriarse, los analistas de Telsey Group creen que «es probable que los consumidores sigan siendo resistentes y selectivos a la hora de gastar», ya que empiezan a inclinarse por compras más discrecionales.

Walmart tiende a prosperar en épocas de tensión económica: en 2023, los clientes cansados de la inflación acudieron en masa a Walmart. La tienda ha sorteado los problemas que han afectado a su principal competidor, Target. Sus acciones —que rondan los US$ 170 por acción— cotizan en máximos históricos.

Walmart podría tener que lidiar con los cambios en los hábitos de consumo, pero su negocio de comercio electrónico y publicidad seguirá creciendo en 2024, según Blake Droesch, analista de Insider Intelligence.

Los analistas encuestados por FactSet esperan que Walmart informe este martes de un aumento de los beneficios por acción, los ingresos y las ganancias respecto al trimestre anterior.

Parija Kavilanz, Nathaniel Meyersohn, Elisabeth Buchwald y Alicia Wallace, de CNN, contribuyeron a este reporte

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